Enat Demissie – Patientin in Bahir Dar

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Enat Demissie stammt ursprünglich aus einem abgelegenen Dorf im bergigen Nordäthiopien. Subsistenzlandwirtschaft ist die einzige Lebensquelle für die ganze Familie. Enat hütete die Tiere und unterstützte ihre Mutter zu Hause. Das Dorf ist sehr klein ohne soziale Einrichtungen, wie Schule oder Arzt. Der nächstgrößere Marktflecken ist über eine Stunde Fußmarsch entfernt. Enat hat nie eine Schule besucht, sie ist vollkommene Analphabetin. Mit 17 hat sie einen sehr viel älteren Bauern in einer arrangierten Ehe geheiratet. „Ich war begeistert von der Ehe, denn dies ist das Lebensziel aller jungen Mädchen in meinem Dorf.“, erinnert sie sich. Enats erste Schwangerschaft zwei Jahre nach der Hochzeit war für alle eine gute Nachricht. Aber die Schwangerschaft war kompliziert.
Traditionell ging Enat zu ihrer Mutter, um dort zu entbinden. Ihre Mutter hatte alles Notwendige vorbereitet, um das Neugeborene willkommen zu heißen. Die allgemein bekannte Praxis im Dorf ist die Hausgeburt, die von traditionellen Hebammen unterstützt wird. So wurde Enat geboren und so wollte auch sie ihr Kind zur Welt bringen.
Die Wehen dauerten insgesamt drei Tage, einen ganzen Tag zu Hause und zwei Tage im Krankenhaus, wo sie schließlich ein totgeborenes Baby durch Kaiserschnitt gebar. „Nach den lebensbedrohlichen Wehen habe ich zumindest überlebt. Aber ich verlor mein erstes Baby und sah mich solchen einer traumatischen Verletzung gegenüber. Es war schwer für die ganze Familie.“.
Für Enat und ihre Familie war die Inkontinenz eine Folge der langen Wehen und würde nach einiger Zeit von selbst aufhören. Sie wurde nach Hause gebracht und wartete. Es zeigen sich keine Veränderungen und der Urin tröpfelte weiter. Dies dauerte fast fünf Jahre. „Die fünf Jahre waren eine Qual. Ich habe mich scheiden lassen, ich hatte Angst, mich mit Freundinnen zu treffen. Den ganzen Tag verbrachte ich einsam und isoliert. Die ganze Familie war tief traurig.“
Vor einem Jahr erfuhr Enat zufällig von dem Fistula Center in Bahir Dar. Sie konnte jedoch nicht früher ins Zentrum kommen, weil ihre Eltern zu arm waren, um ihr beim Transport zu helfen. Es dauerte fast ein Jahr, bis es ihr gelang, Geld für die Busfahrkarte zu sparen. Anfang letzten Januar kam sie schließlich im Zentrum an. Durch die ganzheitlichen Behandlung, wurde sie nach der ersten Operation völlig trocken. „Dieses Problem hatte auch meine Beziehung zu Gott aufgelöst. Ich bin eine Muslima, die mit Inkontinenz nicht beten konnte. Nach der Heilung war mein erstes Gebet. Ich dankte Allah für seine Hilfe bei der Heilung. Ihr habt das Unmögliche möglich gemacht und erlaubt mir, wieder zu leben. Vielen Dank für Ihre Großzügigkeit.“

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Gash Biru – langjähriger Mitarbeiter und Freund

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60 Jahre Engagement als Kollege und Freund

Genau wie Familie Hamlin begann er vor 60 Jahren zu arbeiten. Am Anfang noch im Lielte Tsehay Hospital und seit 1974 im Hamlin Fistula Hospital.
Für ihn ist es mehr als ein Arbeitsplatz. Es ist sein Zuhause, dem er sein ganzes Leben dem humanitären Dienst für die armen Frauen seines Landes widmete. Es ist sein Zuhause, in dem er seine Familie gründete und Vater wurde, es ist immer noch sein Zuhause, in dem er seine Ruhetage genauso verbringt wie die Gründer. Er ist einer der wenigen Einzelpersonen mit großen Namen in den 60-jährigen Erfolgen der Gründer Catherine und Reginald Hamlin.
Liebe Leserinnen und Leser, wir hoffen, Sie haben erraten. Ja, es geht um Biru, den 80-jährigen Freund und Kollegen der Hamlin-Familie. Nach dem 60-jährigen Jubiläum, das wir feiern, haben wir ein Interview mit Biru geführt, um  zu zeigen, wie der Anfang aussah.
F. Erzähl uns, wie du zum ersten Mal die Hamlins getroffen hast.
Biru: Ich war damals 20 Jahre alt, verließ meine Eltern und zog nach Addis Abeba, um Arbeit zu finden. Bei meiner Ankunft hatte ich einen meiner Angehörigen bei der Familie Hamlin gebeten, einen Job für mich zu finden. Dr. Catherine bestand darauf, mich persönlich vorzustellen. Am nächsten Morgen ging ich zu den Hamlins und sagte, dass ich ein sehr guter Gärtner bin. Dr. Reginald sagte respektvoll, momentan gäbe es keinen Platz für mich und versprachen, mich anzurufen, falls sie in Zukunft Arbeit für mich haben. Einige Monate später erhielt ich eine Nachricht von meinem Bruder, dass die Hamlins mich einstellen wollten. Im Juli 1959 stellte Dr. Reginald, wie versprochen, mich als Gärtner im Regierungskrankenhaus an, in dem sie arbeiten.
F2 Bitte erzähl uns über den Aufenthalt der Hamlins im Leilte Tsehay Hospital
Biru: Dr. Reginald erzählte, dass die Passion der Ärzte groß ist. Sie behandeln Patientinnen mit Liebe und Zuneigung, insbesondere solche mit geburtsbedingten Fisteln. Sie betteln sogar Medikamente aus dem Ausland und beheben den Mangel im Krankenhaus. Sie geben die täglichen Herausforderungen im Krankenhaus nicht auf, sondern entwickeln ihre eigenen Lösungen. Ich erinnere mich, dass Dr. Reginald einmal mehr Räume für Drogerie und Büros haben möchte, aber er hatte nicht genug Geld, um neue zu bauen. Er rief mich dann an, wir diskutierten über die Herausforderung und überlegten, kleine Hütten aus lokalen Materialien zu bauen. Ich sagte, dass ich noch nie so etwas gebaut hätte und es vielleicht nicht könnte. Er sagte, nichts sei unmöglich und ermutigte mich, es zu versuchen. Zu meiner Überraschung hatte ich schließlich fünf starke Hütten fertiggestellt, in denen wir sie als Drogerie, Büro und als Wartebereich benutzt hatten, wenn Betten fehlten. Ihr Sohn, Richard, der damals sechs Jahre alt war, nannte meine 5 Hütten „Biru-Stadt“. Im Laufe der Zeit haben sie mich stark gemacht und es gab nichts, was ich nicht tun konnte. Ich bin Apotheker in der Apotheke, wo Dr. Reg die leere Packung der Droge schickte, die er wollte, und ich schickte ihn mit dem genauen Typ zurück, den er brauchte. Ich bin auch ein Gärtner, Einkäufer, ein Agent für die Paare in Angelegenheiten, die sie mit Regierungsämtern hatten. Am überraschendsten tue ich all diese Verantwortlichkeiten mit Gebärdensprache, weil ich ihre Sprache nicht beherrschte und auch völliger Analphabet war.
Q Erzähl uns, wie ihr zum Addis Abeba Fistula Hospital gekommen seid.
Neben der Hebammenausbildung, beschäftigten sich die Ärzte vollständig mit der Behandlung von Frauen mit geburtsbedingter Fistel. Es kamen immer mehr Frauen, die Behandlung suchten. So entstand der Traum von einem unabhängigen Krankenhaus, in dem Frauen mit Fisteln frei behandelt werden können. Ich erinnere mich, dass sie einmal eine Patientin namens Sitti behandelten, fotografierten und nach Hause gegangen sind, um um Hilfe zu bitten. Als sie zurückkamen, hatten sie genug Geld, um Land zu kaufen, auf dem sich das heutige Addis Abeba Fistula Hospital befindet. Sie reisten oft ins Ausland und bettelten um Geld, um die Konstruktion zuEnde zu bringen. Inzwischen hatte sich eine politische Veränderung ergeben, die den guten Freund der Hamlins, Kaiser Haile Selassie, gestürzt hatte. Dies führte zur Schließung des Lielte Tsehay-Krankenhauses. Die Fistelpatientinnen mussten in das unvollendete Addis Abeba-Fistel-Krankenhaus umziehen. Zu diesem Zeitpunkt war die Küche des Krankenhauses noch nicht fertiggestellt und die Betriebskosten waren nicht gesichert. Die größte Herausforderung war die Ernährung der Patientinnen. Dr. Reginald befragte mich, was zu tun sei, und ich fand einen Freund eines Hotelbesitzers, der sich bereit erklärte, das Essen dreimal täglich mit Kredit vorzulegen. Wir gingen mit Dr. Reginald zum Hotel und testeten das Essen. Es wurde solange bis die Krankenhausküche fertiggestellt war, geliefert. Die Krankenstation war nicht so wie heute. Wir kauften einheimische handgefertigte Betten, in denen die Patientinnen schlafen konnten, und manchmal bekamen wir Wartelisten. Deshalb habe ich Hütten für Wartezimmer gebaut. Damals gab es keine Finanzaufzeichnungen. Das einzige, was wir haben, ist das Vertrauen zwischen uns. So fängt alles an.

F: Von diesen 60 Jahren im Hamlin Fistula Hospital teil uns bitte einen besonderen Moment mit, an du dich am meisten erinnerst.
Biru: es war der Traurigste. Dr. Reginalds Tod war für Emayye (Dr. Catherine) so schmerzhaft. Sie hätte fast aufgegeben. Ich erinnere mich an einen Morgen, wie ich es regelmäßig tue, ging ich zur Begrüßung zu ihr. Ungewöhnlich saß sie auf der Veranda und sah gebrochen aus, die Tränen flossen ihr über das Gesicht. Ich kam näher, setzte mich zu ihr und weinte eine Weile mit ihr. Dann rief ich sie an und sagte: Mach dir keine Sorgen, ich verspreche, für immer bei dir zu sein und dir zu dienen, um deinen Traum zu verwirklichen. Sie sah mir in die Augen und umarmte mich dankbar. Es war so herzzerreißend. Aber danach erholte sie sich gut und wurde viel stärker als je zuvor, um die gute Arbeit bis heute fortzusetzen.

Neima Abdulnasir – 15 Jahre

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Neima ist die zweitjüngste aus der fünfköpfigen Bauernfamilie. Neima und ihre vier Geschwister sind die glücklichen Überlebenden der sieben Hausgeburten, die ihre Mutter bisher hatte. Zwei Babys starben bei der Geburt. Das Dorf, in dem sie aufgewachsen ist, liegt etwa 100 km von der Hauptstraße entfernt von dem Außenzentrum in Harar. Die Gegend ist sehr gebirgig, deswegen gibt es keinerlei Infrastruktur und auch kein Health Center. Alle Dorfbewohner leben sehr traditionell. Neima weiß nicht genau, wie alt sie ist. Wie ihre Altersgenossen verbrachte auch sie ihre Kindheit mit der Betreuung von Familientieren und half ihrer Mutter zu Hause. Dies ging so lange weiter, bis sie etwa mit 14 einem Mann übergeben wurde. In der ganzen Familie hatte nur ihr Bruder die Chance zur Schule gehen.
Nach der Hochzeit begann Neima ein unabhängiges Leben an einem neuen Ort in der Nähe ihres Dorfes. Und sie wurde sofort schwanger. Als sich der Geburtstermin näherte, kam sie zur Entbindung zu ihren Eltern zurück. „Ich habe nie daran gedacht, während der Schwangerschaft zur Vorsorge zu gehen, weil es im Dorf nicht üblich war. Drei Stunden auf dem steilen Weg zu laufen, um das nächste Health Center zu erreichen, war mühsam. Wie meine Mutter sollte ich zu Hause gebären, unterstützt von der traditionellen Geburtshelferin unseres Dorfes.“
Am Tag der Entbindung dauerten die Wehen lange. Obwohl sie umgehend professionelle Hilfe benötigt hätte, musste Neima zwei Tage in den Wehen bleiben, bis alle lokalen Medikamente aufgebraucht waren. Keines war hilfreich. Eine weitere Herausforderung, die einen weiteren Tag in Anspruch nahm, war die Beförderung von Neima in Richtung der nächsten Regierungsklinik, die auf einer in der Region hergestellten Bahre getragen wurde. Aufgrund der Komplikationen, in denen sie sich befunden hatte, wurde sie in das Regierungskrankenhaus von Harar verlegt, wo das Außenzentrum im Osten liegt. Nach vier Tagen brachte Neima schließlich ein totes Baby durch eine Operation zur Welt. „Als ich aufwachte, erfuhr ich die traurige Nachricht, mein erstes Baby zu verlieren. Es war herzzerreißend, aber die Erleichterung, dass die schmerzhaften Wehen aufhörten, war die gute Seite. Ich blieb eine Woche mit Katheter im Krankenhaus und als er entfernt wurde, konnte ich den Urin nicht mehr kontrollieren. Ich wurde dann aus dem Krankenhaus entlassen und hoffte, dass dies aus den langen Wehen resultierte und bald aufhören würde.“
Zurück in der Heimat wartete Neima zwei Monate lang auf Heilung, aber das Problem blieb bestehen. Ihr besorgter Vater brachte sie zurück in das Krankenhaus, das sie zuerst besucht hatte. Die Ärzte wussten, dass Neimas eine Fistel hatte, und überwiesen sie in das benachbarte Harar Hamlin Fistula Center. Sie wurde dort untersucht und entlassen mit der Nachricht, nach drei Monaten wieder zu kommen. Neima verbrachte diese drei Monate bei Verwandten, die in der Nähe wohnten.
Im vergangenen Oktober war Neima wieder im Außenzentrum Harar angekommen und wurde für die Operation vorbereitet. „Wegen der Fistel wurde ich geschieden und mein Vater wurde von seinem Hof verdrängt, der die einzige Lebensquelle für die ganze Familie ist. Die Fistel hat meiner Familie schwer geschadet. Seit ich hier bin, hoffe ich auf Heilung.“
Ende Oktober 2018 wurde Neima erfolgreich operiert und ist seitdem vollständig trocken.

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Gadissie – Desta Mender

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Gadissie kommt aus einem kleinen Dorf in der Oromiya Region. Dort gibt es weder Strom noch fließendes Wasser und das nächste Health Center war 3 Stunden Fußmarsch entfernt.
Gadissie wurde mit Kinderlähmung geboren, die beide Beine betraf und war deshalb Zeit ihres Lebens behindert. Sie ging nicht zur Schule und spielte auch nicht mit anderen Kindern, sondern blieb die meiste Zeit bei ihrer Mutter.
Mit 24 Jahren heiratete sie und alle freuten sich. Die Familie hoffte, dass das Eheleben und Kinder Gadissie helfen würden, sich von iher Depression zu befreien. Auch Gadissie war sehr glücklich.
Bald nach der Hochzeit wurde sie schwanger. Das Glück hielt aber nur 9 Monate. Die Wehen dauerten 3 lange Tage. Ihre Mutter und die herbeigerufene traditionelle Geburtshelferin hatten so etwas noch nie gesehen. „Niemand wollte mich in die Klinik bringen, obwohl ich 3 Tage lang unerträgliche Schmerzen hatte. Nach 3 Tagen rief meine Mutter endlich um Hilfe und ich wurde in die Klinik gebracht.“ erinnert sie sich.
Im Health Center schickte man sie weiter in ein Krankenhaus. Ihre Mutter und ihr Bruder wussten nicht, wie sie das Geld für die Busfahrkarte zusammen bekommen sollten. Schließlich lieh sich ihe Mutter Geld und sie fuhren in das Krankenhaus. „Als ich wieder zu mir kam, lag ich in einem durchnässten Bett und war schockiert und beschämt. Ich fragte meine Mutter, was mit meinem Baby passiert war und hörte die traurigen Nachricht vom Tod meines Babys. Ich vergrub mein Gesicht auf dem Bett und schrie.“
Wieder zuhause, sparte Gadissies Familie ein ganzes Jahr für das Geld für den Transport. Vor 10 Jahren ist Gadissie im Fistula Hospital angekommen. Sie hatte 4 Operationen, die alle nicht erfolgreich waren und kehrte wieder in ihr Dorf zurück. „Wir alle hatten die Hoffnung aufgegeben. Mein Mann hat mich verlassen, aber meine Eltern erlaubten mir, bei ihnen zu leben. So lebte ich 8 Jahre lang, bis die Gesundheitsbehörden mich fanden.“
Mit Hilfe der Health Worker kehrte Gadissie vor 6 Monaten wieder in das Fistula Hospital zurück und erhielt eine fünfte und letzte komplexe Operation, die sie völlig trocken ließ.
Sie wurde für das Rehabilitationstraining in Desta Mender in Betracht gezogen und absolvierte einen Kurs. „Wäre ich nicht hierher gekommen, könnte ich jetzt Selbstmord begehen. Ihr habt mich dazu gebracht, mich selbst wieder als eine Person zu sehen; ihr habt mich geheilt von dieser schrecklichen Verletzung, ihr habt mich mit Lebenskompetenzen ausgestattet und unterstützt mich dabei, mich von der Polio zu erholen. Wer sonst in dieser Welt würde eine solche ganzheitliche Betreuung geben; Das einzige, was ich tun kann, ist für den Rest meines Lebens immer für euch zu beten.“

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Alemitu Ayalew – Desta Mender Trainee

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Alemitu kommt aus einem kleinen Dorf in der Provinz Gojjam in Nordäthiopien. Dort gibt es weder Strom noch fließendes Wasser. Die nächstgrößere Kleinstadt mit Krankenhaus ist einen halben Tag Fußmarsch entfernt.
Alemu ist die älteste von 6 Kindern der Familie und durfte die Schule bis zur 6. Klasse besuchen. Danach wurde sie in einer arrangierten Ehe verheiratet. Trotz allem verlief die Ehe sehr glücklich. Ihr Mann war Bauer und hatte eine kleine Landwirtschaft. Alemitu half ihm nach Kräften und alle lebten sehr zufrieden bis sie schwanger wurde.
Alemitu wollte bei ihrer Mutter entbinden. Die Wehen dauerten 3 lange Tage und endetem mit einer Totgeburt, Beinkontraktur und einer schrecklichen Geburtsfistel. „Alle meine Geschwister wurden zuhause geboren, meine Mutter hatte nie Probleme und war noch nie bei einer Vorsorgeuntersuchung.“ erinnert sie sich. Nach 3 Tagen wurde sie sehr geschwächt auf einer Trage zu Fuß in das nächste Krankenhaus gebracht.
Danach wurde sie nach Hause entlassen, unfähig zu laufen, mit tropfendem Urin und der Trauer über das verlorene Baby. Einen Monat später wurde sie im Außenzentrum in Bahir Dar zwei Mal operiert, aber beide Operationen waren erfolglos und sie gab die Hoffnung auf Heilung auf. Sie blieb 2 Jahre zuhause und weinte. „Tag und Nacht dachte ich darüber nach, was ich getan hatte um solch eine Bestrafung Gottes zu verdienen. Ich schämte mich und wollte nur noch sterben. Alle machten sich Sorgen um mich und verloren
den Fokus auf die Farm, die die einzige Lebensgrundlage ist.“
Als letzte Hoffnung verkaufte ihr Mann die einzige Kuh und brachte Alemitu 2014 nach Addis Abeba. Wegen der komplexen Operation, die sie dort erhielt, kehrte sie danach nie wieder nach Hause zurück.
Sie erhielt eine Umleitungsoperation und wurde wieder völlig trocken. So entschloß sie sich, in Addis Abeba als Reinigungskraft in einem Ausländerhaus zu arbeiten. Nachdem sie eineinhalb Jahre gearbeitet hatte, machte sie weiter, um ihr Eheleben mit ihrem Mann wieder aufzunehmen, der sie bis dahin unterstützt und auf sie gewartet hatte. „Er hat mich in all den Tagen des Leidens unterstützt. Ich vermisste ihn wirklich sehr und als er sich bereit erklärte, mit mir in Addis zu leben, war ich so glücklich. Wir hatten Glück, Jobs zu bekommen, genug, um in dem kleinen Haus, das wir gemietet haben, wieder ein glückliches Leben zu beginnen.“
Alemitus Unglück war noch nicht vorbei. Ende 2017, während sie mit dem Kerosinofen hantierte, hatte ein Feuerunfall ihr Gesicht schrecklich verbrannt und ihre Hände schwer verletzt. „Ich hatte Glück, zu überleben. Es tat so weh und das Feuer hat mein Gesicht verzerrt und einige meiner Finger gefressen und mich zwischen Leben und Tod zurückgelassen,“ erinnert sie sich.
Der Schaden an den Händen machte es schwierig, sich um die komplexe Fisteloperation zu kümmern, die sie hatte. Sie wurde bald in unserem Hauptkrankenhaus in Addis aufgenommen, um wenigstens ihren Fingern zu helfen. Mit dem kontinuierlichen Follow-up mit Verbrennungsspezialisten in der Stadt seit über sechs Monaten und einer Physiotherapie ist sie nun in der Lage, sich selbst zu helfen und ist relativ in gutem Zustand. „Ohne die endlose Unterstützung, die ich in hier erhalten habe, könnte ich nicht überleben. Ich bin machtlos, Ihnen meine tiefe Dankbarkeit auszudrücken. Ich wünschte, ich könnte „Emaye“ (Catherine) mein Alter geben, damit sie für immer leben kann. Gott segne diese Arbeit.“
Alemitu ist jetzt in Desta Mender im Rehabilitationstraining und hofft, das Leben mit ihrem Mann wieder aufzunehmen, der sie die ganze Zeit regelmäßig besucht und gewartet hat.

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