Gash Biru – langjähriger Mitarbeiter und Freund

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60 Jahre Engagement als Kollege und Freund

Genau wie Familie Hamlin begann er vor 60 Jahren zu arbeiten. Am Anfang noch im Lielte Tsehay Hospital und seit 1974 im Hamlin Fistula Hospital.
Für ihn ist es mehr als ein Arbeitsplatz. Es ist sein Zuhause, dem er sein ganzes Leben dem humanitären Dienst für die armen Frauen seines Landes widmete. Es ist sein Zuhause, in dem er seine Familie gründete und Vater wurde, es ist immer noch sein Zuhause, in dem er seine Ruhetage genauso verbringt wie die Gründer. Er ist einer der wenigen Einzelpersonen mit großen Namen in den 60-jährigen Erfolgen der Gründer Catherine und Reginald Hamlin.
Liebe Leserinnen und Leser, wir hoffen, Sie haben erraten. Ja, es geht um Biru, den 80-jährigen Freund und Kollegen der Hamlin-Familie. Nach dem 60-jährigen Jubiläum, das wir feiern, haben wir ein Interview mit Biru geführt, um  zu zeigen, wie der Anfang aussah.
F. Erzähl uns, wie du zum ersten Mal die Hamlins getroffen hast.
Biru: Ich war damals 20 Jahre alt, verließ meine Eltern und zog nach Addis Abeba, um Arbeit zu finden. Bei meiner Ankunft hatte ich einen meiner Angehörigen bei der Familie Hamlin gebeten, einen Job für mich zu finden. Dr. Catherine bestand darauf, mich persönlich vorzustellen. Am nächsten Morgen ging ich zu den Hamlins und sagte, dass ich ein sehr guter Gärtner bin. Dr. Reginald sagte respektvoll, momentan gäbe es keinen Platz für mich und versprachen, mich anzurufen, falls sie in Zukunft Arbeit für mich haben. Einige Monate später erhielt ich eine Nachricht von meinem Bruder, dass die Hamlins mich einstellen wollten. Im Juli 1959 stellte Dr. Reginald, wie versprochen, mich als Gärtner im Regierungskrankenhaus an, in dem sie arbeiten.
F2 Bitte erzähl uns über den Aufenthalt der Hamlins im Leilte Tsehay Hospital
Biru: Dr. Reginald erzählte, dass die Passion der Ärzte groß ist. Sie behandeln Patientinnen mit Liebe und Zuneigung, insbesondere solche mit geburtsbedingten Fisteln. Sie betteln sogar Medikamente aus dem Ausland und beheben den Mangel im Krankenhaus. Sie geben die täglichen Herausforderungen im Krankenhaus nicht auf, sondern entwickeln ihre eigenen Lösungen. Ich erinnere mich, dass Dr. Reginald einmal mehr Räume für Drogerie und Büros haben möchte, aber er hatte nicht genug Geld, um neue zu bauen. Er rief mich dann an, wir diskutierten über die Herausforderung und überlegten, kleine Hütten aus lokalen Materialien zu bauen. Ich sagte, dass ich noch nie so etwas gebaut hätte und es vielleicht nicht könnte. Er sagte, nichts sei unmöglich und ermutigte mich, es zu versuchen. Zu meiner Überraschung hatte ich schließlich fünf starke Hütten fertiggestellt, in denen wir sie als Drogerie, Büro und als Wartebereich benutzt hatten, wenn Betten fehlten. Ihr Sohn, Richard, der damals sechs Jahre alt war, nannte meine 5 Hütten „Biru-Stadt“. Im Laufe der Zeit haben sie mich stark gemacht und es gab nichts, was ich nicht tun konnte. Ich bin Apotheker in der Apotheke, wo Dr. Reg die leere Packung der Droge schickte, die er wollte, und ich schickte ihn mit dem genauen Typ zurück, den er brauchte. Ich bin auch ein Gärtner, Einkäufer, ein Agent für die Paare in Angelegenheiten, die sie mit Regierungsämtern hatten. Am überraschendsten tue ich all diese Verantwortlichkeiten mit Gebärdensprache, weil ich ihre Sprache nicht beherrschte und auch völliger Analphabet war.
Q Erzähl uns, wie ihr zum Addis Abeba Fistula Hospital gekommen seid.
Neben der Hebammenausbildung, beschäftigten sich die Ärzte vollständig mit der Behandlung von Frauen mit geburtsbedingter Fistel. Es kamen immer mehr Frauen, die Behandlung suchten. So entstand der Traum von einem unabhängigen Krankenhaus, in dem Frauen mit Fisteln frei behandelt werden können. Ich erinnere mich, dass sie einmal eine Patientin namens Sitti behandelten, fotografierten und nach Hause gegangen sind, um um Hilfe zu bitten. Als sie zurückkamen, hatten sie genug Geld, um Land zu kaufen, auf dem sich das heutige Addis Abeba Fistula Hospital befindet. Sie reisten oft ins Ausland und bettelten um Geld, um die Konstruktion zuEnde zu bringen. Inzwischen hatte sich eine politische Veränderung ergeben, die den guten Freund der Hamlins, Kaiser Haile Selassie, gestürzt hatte. Dies führte zur Schließung des Lielte Tsehay-Krankenhauses. Die Fistelpatientinnen mussten in das unvollendete Addis Abeba-Fistel-Krankenhaus umziehen. Zu diesem Zeitpunkt war die Küche des Krankenhauses noch nicht fertiggestellt und die Betriebskosten waren nicht gesichert. Die größte Herausforderung war die Ernährung der Patientinnen. Dr. Reginald befragte mich, was zu tun sei, und ich fand einen Freund eines Hotelbesitzers, der sich bereit erklärte, das Essen dreimal täglich mit Kredit vorzulegen. Wir gingen mit Dr. Reginald zum Hotel und testeten das Essen. Es wurde solange bis die Krankenhausküche fertiggestellt war, geliefert. Die Krankenstation war nicht so wie heute. Wir kauften einheimische handgefertigte Betten, in denen die Patientinnen schlafen konnten, und manchmal bekamen wir Wartelisten. Deshalb habe ich Hütten für Wartezimmer gebaut. Damals gab es keine Finanzaufzeichnungen. Das einzige, was wir haben, ist das Vertrauen zwischen uns. So fängt alles an.

F: Von diesen 60 Jahren im Hamlin Fistula Hospital teil uns bitte einen besonderen Moment mit, an du dich am meisten erinnerst.
Biru: es war der Traurigste. Dr. Reginalds Tod war für Emayye (Dr. Catherine) so schmerzhaft. Sie hätte fast aufgegeben. Ich erinnere mich an einen Morgen, wie ich es regelmäßig tue, ging ich zur Begrüßung zu ihr. Ungewöhnlich saß sie auf der Veranda und sah gebrochen aus, die Tränen flossen ihr über das Gesicht. Ich kam näher, setzte mich zu ihr und weinte eine Weile mit ihr. Dann rief ich sie an und sagte: Mach dir keine Sorgen, ich verspreche, für immer bei dir zu sein und dir zu dienen, um deinen Traum zu verwirklichen. Sie sah mir in die Augen und umarmte mich dankbar. Es war so herzzerreißend. Aber danach erholte sie sich gut und wurde viel stärker als je zuvor, um die gute Arbeit bis heute fortzusetzen.

Benalfew Ayehu – Rehabitilitationstrainee

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Benalfew kommt aus einem kleinen Dorf in der Nähe von Debre Markos. Der nächste Markt war 2 Stunden Fußmarsch entfernt. Der Fluß ist die einzige Wasserquelle für die Dorfbewohner.
Mit 14 Jahren wurde sie verheiratet und lebte mit ihrem Mann in einem Dorf, dass noch abgelegener war. Sie war selbst noch ein Kind, als sie eine Familie gründete. Aber mit der Zeit gewöhnte sie sich an das Eheleben und bekam 3 Kinder. Dieses glückliche Leben dauerte bis zur 4 Geburt, die unerwartet lange dauerte. Sie verbrachte zwei schmerzhafte Nächte zu Hause und weitere zwei Nächte im nächstgelegenen Health Center, zwei Stunden Fußmarsch vom Dorf entfernt. Schließlich wurde sie in der fünften Nacht durch einen Kaiserschnitt entbunden. Die langen Wehen ließen Benalfew unter Harninkontinenz und unerträglichen Bauchschmerzen zurück.
Drei Monate später wurde sie im Bahir-Dar-Außenzentrum aufgenommen, aber die schweren Schäden erforderten mehrere Operationen, sowohl in Bahir Dar als auch in Addis Abeba.
„Kurz nach der Verletzung hat mein Mann mir gesagt, dass er nicht mehr länger bei mir bleiben kann und ist weg. Ich kehrte voller Tränen in mein Heimatdorf zurück und lebte bei meiner Familie. Sogar meine Kinder leiden. Sie leben bei ihrem Vater, wenn ich im Krankenhaus bin und kommen zu mir zurück, wenn ich zuhause bin. Die Fistel hat alle Bereiche meines Lebens ruiniert „, erinnert sie sich.
Ihr Mann heiratete eine andere Frau und beendete die Beziehung zu Benalfew. In diesen Jahren mit Fisteln wurde sie einsam und lebte isoliert von allen gesellschaftlichen Zusammenkünften. „Dass ich früher bei in Bahir Dar war, hat mir sehr geholfen und mich hoffnungsvoll gemacht. Besonders wenn ich Menschen mit komplexen Verletzungen sehe, die sich gut erholen, macht mich stärker. Ich kann nicht erklären warum, aber immer wenn ich hier bin, bin ich immer sicher, geheilt zu werden. „Benalfew
Benalfew wird nicht vergessen, dass während ihrer Reise nach Bahir Dar die Leute im Bus es abgelehnt hatten, ihr wegen des Gestanks zweimal den Dienst zu geben.
In diesen vier Jahren erhielt Benalfew zwei Operationen in Bahir Dar und zwei weitere in Addis Abeba, aber alle waren nicht erfolgreich. Dies liegt daran, dass die langen Wehen von 5 Tagen im Inneren große Schäden verursacht haben.
Im Mai letzten Jahres war Benalfew wurde Beanlfew ein letztes Mal operiert und erhielt eine Harnableitung. Jetzt ist sie endlich völlig trocken.
„Vielen Dank euch allen, ich bin jetzt glücklich, voller Zuversicht, meine Kinder zu unterrichten und meine Zukunft besser zu machen“
Benalfew erhält derzeit in Desta Mender ein Rehabilitationstraining, das drei Monate dauert.

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Hawa Ebro – geheilt nach über 20 Jahren

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Hawa schätzt ihr Alter auf etwa 60 Jahre. Sie hat einen Sohn und zwei Töchter, die alle schon eine eigene Familie und Kinder haben. Sie lebte in einem kleinen abgelegenen Dorf in Ostäthiopien ohne Strom, Wasser, ohne Schule. Hawa lebte relativ glücklich mit ihrem Mann und den Kindern bis zur vierten Schwangerschaft vor über 20 Jahren. Sie hatte mehrere Tage lang Wehen und am Ende eine Totgeburt. Hawa überlebte mit einer Blasen-Scheiden-Fistel.
„Ich habe noch nie von solch einer beschämenden Verletzung in meinem Leben gehört. Früher habe ich geschwiegen und nicht darüber gesprochen“, erinnert sie sich.
Hawa hielt sich von anderen Menschen fern, um nicht durch ihren Gestank aufzufallen.
„Ich und meine Familie haben bereits gedacht, dass es unheilbar ist und konzentrierten uns darauf, mit der Fistel zu leben, anstatt Heilung zu suchen.“
In den vergangenen 20 Jahren hat Hawa mit der Inkontinenz gelebt. Sie hat sich an den Zustand angepasst und es so genommen, als wäre es ihr Schicksal. Ihre Kinder und ihr Ehemann, der immer noch bei ihr lebt, waren sehr hilfsbereit beim Waschen der Kleidung und Bettwäsche. „In unserer Kultur kann man nicht mit jedem sprechen und die meisten Dorfbewohner wussten nicht, was genau passiert ist, nur dass ich krank war.“
Durch die Kampagne des Harar-Außenzentrums in Zusammenarbeit mit lokalen Regierungsstellen wurden acht Fistelopfer einschließlich Hawa identifiziert und in der ersten Aprilwoche nach Addis Abeba gebracht.
Nach zwei Wochen Vorbehandlungen wurde Hawa operiert und war nach 2 Wochen völlig trocken. Alle unsere Krankenschwestern, Helferinnen und Ärzte sind von Hawas Fall überrascht. Da sie so lange mit einer Fistel gelebt hatte, wäre es natürlich gewesen, wenn es Komplikationen gegeben hätte, aber das Gegenteil war der Fall und Hawa wurde nach einem Monat geheilt entlassen.
„In meinem Dorf, als sie mich zum ersten Mal identifiziert und mir gesagt haben, dass ich geheilt werden kann, habe ich es nicht geglaubt. Ich habe einfach beschlossen, ihnen zu folgen, weil sie sich in einem Dilemma befinden. Aber sie haben Recht. Ich bin jetzt geheilt. Für eine alte Frau wie mich ist die einzige Kraft, die ich habe, das Gebet. Ich werde für euch alle hier und für das lange Leben dieses Krankenhauses Tag und Nacht beten. Danke, dass ihr das Unmögliche möglich gemacht habt.“

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Internationales Partnertreffen

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Am 1. und 2. Juni fand unser jährliches Partnertreffen in Addis Abeba statt. Es kamen Partner aus Australien, Deutschland, Großbritannien, Neu Seeland, Schweden, Schweiz und den USA. Ebenfalls anwesend waren das äthiopische Kommittee und das Senior Management Team.
Wir tauschten uns aus über die Ereignisse des vergangenen Jahres. Der frühere CEO Dr. Tesfaye wurde in den Ruhestand verabschiedet und der neue Deputy CEO Ato Tesfaye wurde herzlich begrüßt.
Die Vertreter des Senior Managements hielten kurze Vorträge über ihre Arbeit. Das Hauptthema war einerseits die Höhe der Renovierungskosten, auf der anderen Seite die geplante Weiterbildung für Hebammen – das Mastersprogramm.
Alle waren am Ende sehr positiv gestimmt und blicken voll Zuversicht in die Zukunft.

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Ato Tesfaye – der neue stellvertretende Direktor des Fistula Hospitals

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Hamlin Fistula Ethiopia (HFE) hat im April 2018 einen neuen Stellvertretenden Generaldirektor (DCEO), Ato Tesfaye Mamo, begrüßt. Ato Tesfaye bringt mehr als 20 Jahre Erfahrung in Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen mit.

In seiner Eigenschaft als DCEO wird Ato Tesfaye die operativen und programmatischen Arbeiten des Fistula Hospitals zusammen mit dem Senior Management Team leiten. Ato Tesfaye begrüßte seine neue Aufgabe und sagte: „Dies ist eine große Ehre und ich schätze das Vertrauen, das mir das Kuratorium und der CEO entgegenbringen. Ich freue mich auf die Herausforderung, eng in Hamlins strategischer Weiterentwicklung eingebunden zu sein und seinen Ruf als wegweisender und hoch angesehener Akteur in der Behandlung von Fisteln und der Prävention weiter zu stärken.“
Bevor er zu HFE kam, war Ato Tesfaye General Manager des TZNA General Hospitals, Geschäftsführer der RANK Family PLC, Geschäftsführer des Black Lion Hospitals, College of Health Sciences der Addis Ababa Universität, Assistant Dean, Administration and Finance der School of Medicine, Universität von Addis Abeba und Mitglied des Senior Management Teams beim Äthiopischen Roten Kreuz.

Ato Tesfaye hat zwei Master-Abschlüsse, einen in Logistik und Supply Chain Management von der Addis Ababa University, und den anderen in Transformational Leadership and Change von der University of Greenwich, Großbritannien. Sein Forschungsinteresse umfasst Gesundheitsmanagement, Servicequalität, Patientenzufriedenheit, Krankenhausführung und Optimierung des Patientenflusses.

Das Team von Hamlin Fistula Ethiopia und das Senior Management Team heißen Ato Tesfaye herzlich willkommen und wünschen ihm alles Gute für seine Führungsrolle.

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